Interview Marianne en Eric de Winter

Broer en zus lossen elkaar succesvol af in de top van De Winter Logistics

De twee broers Eric en Ton de Winter bouwen in ca twintig jaar tijd een succesvol bedrijf op. In de sierteelt groeit De Winter Logistics uit tot een van de grootste logistieke dienstverleners. Op de top van het succes moet Ton met een burn-out afhaken. Eric staat er alleen voor. Dan komt hun zus Marianne in beeld. Zonder enige ervaring in de agrologistiek of in de sierteeltsector neemt zij de plaats van broer Ton in het bedrijf in. Onder leiding van broer en zus De Winter sluit het bedrijf een turbulente periode af en gaat het succes verder.

Het is een zakelijke bliksemcarrière die de twee broers vanaf de start doormaken. In 1992 begint Ton met vier transporteenheden De Winter Transport, op de restanten van een transportbedrijf dat hij overneemt. Op dat moment is broer Eric tuinder in het familiebedrijf in Loosduinen. Ton ziet meer perspectief in de sierteeltsector. ‘Hoe sta jij ertegenover, vroeg hij mij in 1996. Daar overviel hij mij mee. Een jaar later, toen ik bezig was met de vernieuwing van de kwekerij, begon hij er weer over’, kijkt Eric terug. Dan hapt hij wel toe. Nog een half jaar lang runt Eric de kwekerij ernaast.
De vier eenheden worden er 12. Eind 2001 zijn het er al 32. De Winter gaat dag- en nachtdiensten draaien. In de sector gaat de schaalvergroting hard. Zes bedrijven in de sierteeltlogistiek fuseren tot twee nieuwe. Eerst zijn de broers nog verbaast: waarom worden wij niet gevraagd? Maar de twee fusies zijn de volgende stroomversnelling voor de groei. Als beide fusiebedrijven failliet gaan, liggen de klanten, de chauffeurs en het materieel voor het oprapen. De broers nemen een van de twee bedrijven over, een bedrijf dat groter is dan het eigen bedrijf.

Burn-out
In 2004 komt er weer een carrosseriebedrijf bij, de broers nemen een meerderheidsbelang in een Aalsmeerse vervoerder. Aan het succes lijkt geen einde te komen. Maar juist de laatste acquisitie in Aalsmeer wordt Ton te veel. Hij wordt aangesteld om het bedrijf in Aalsmeer op de rails te krijgen en valt niet veel later uit met een burn-out.
Eric: ‘En toen stond ik er alleen voor. Hoe nu verder? Dat eerste half jaar sprak ik Ton nog heel af en toe. ‘Doe wat voor het bedrijf het beste is’, zei hij. Totdat een externe adviseur met de vraag kwam: waarom komt je zus Marianne niet in het bedrijf? Daar had ik nog nooit aan gedacht. Maar we hadden er allebei een goed gevoel bij. De volgende stap was om eerst met Ton te gaan praten. Want een driehoofdige directie: daar geloofde ik niet in. Je zit elkaar dan in de weg. Ton zijn reactie was dat er een last van zijn schouders viel. Hij kon zich terugtrekken, terwijl het familiebedrijf zou worden gecontinueerd. Na anderhalf jaar alleen gedraaid te hebben, kwam Marianne uiteindelijk in de zaak.’

Weg uit het Westland
Ervaring had zij niet. Ze had een studie facilitair management gedaan en via een baan in het oosten van het land uit het zicht van het Westland geraakt. ‘Ik was echt weg uit het Westland. Ik wist niet wat er op agrologistiek gebied of in de sierteelt gebeurde.’ Ze werkt in de gezondheidszorg, bij lokale overheden, in het gevangeniswezen en uiteindelijk bij de politie.
Vanaf 2011 gaan broer en zus verder. Eric: ‘Langzaam ontdek je waar de kracht van de een ligt en van de ander.’ De groei gaat verder door het oprichten van een landelijk logistiek netwerk samen met andere sierteeltvervoerders, Greenport Logistics. Ondertussen krabbelt Ton ook weer op. Hij bouwt ons eigen carrosseriebedrijf uit naar een onderdeel van het landelijk netwerk Top Truck . Met haar deelname in het bedrijf neemt Marianne ook een deel van de aandelen van Ton over. Eric: ‘Ik vind: Marianne móet aandeelhouder zijn. Anders doet het geen pijn als het verkeerd gaat. Ton heeft ook nog een deel van de aandelen. Hij heeft nu een adviserende rol.’

Sessies met een coach
Ook al kennen ze elkaar van jongs af aan: het is wennen. Marianne: ‘Eric was gewend om met familie te werken, met Ton, maar ik niet. Ik wist alleen: met je familie moet je wandelen maar niet handelen. We hebben daarom eerst met elkaar coach sessies gedaan. Ik wilde niet zomaar ergens instappen. Maar wat ik wel wilde was ondernemer worden. Doordat Eric zo lang alleen had gewerkt had het bedrijf last van achterstallig onderhoud. Onder meer op het gebieden van personeelsbeleid en communicatie. We hebben een nieuwe organisatiestructuur opgezet, er zijn een paar mensen vertrokken en we hebben een paar nieuwe mensen aangenomen.’
Zijn de twee het altijd eens? ‘Wel over het ‘wat’, maar niet altijd over de weg ernaartoe. Dus dat is weleens doorzagen’, zegt Marianne. ‘In principe kan Eric zeggen: ik heb het grootste deel van de aandelen, dus ik neem het besluit. Maar samenwerken werkt alleen bij gelijkwaardige stemmen. Zo ben ik er ook ingestapt. We moeten er met z’n tweeën uitkomen, en niet op basis van stemrecht. Als je het doet op basis van stemrecht kom je er niet verder met elkaar.’ Eric: ‘Ik geloof niet in macht. In onze sector zie ik weleens voorbeelden ervan, maar ik vind: je moet beslissen vanuit kracht, niet vanuit macht.’

Elkaar bewaken
Het is ook een voordeel dat beiden elkaar kennen, oordeelt Marianne. ‘Omdat je elkaar zo goed kent, kun je elkaar veel beter bewaken en elkaar voor misstappen behoeden. In een sessie met het managementteam herken ik Eric zijn gedrag. Daar ga ik dan niet in mee, want als we met z’n tweeën zouden beginnen zijn we ineens wel heel dominant. Ik vind juist: je moet er gebruik van maken dat je elkaar kent.’
Medewerkers zijn voorzichtiger in het uiten van kritiek, omdat het broer en zus zijn. Marianne: ‘Tegenover Eric zal een medewerker niet snel iets over mij zeggen. En andersom. Ze vallen ons niet af. Je krijgt niet snel een signaal dat er iets niet goed is, je moet het zelf constateren. In een organisatie waarin je met vreemden in de top zit krijg je eerder vanuit de onderlaag te horen: joh, het gaat even niet goed. Dat vind ik weleens een risico.’

Voor meer informatie:
Actreevate B.V.
m 06 – 12 32 83 71
info@actreevate.com

2018-02-01T15:29:50+00:00